Un alquimia Es una práctica de carácter místico que floreció durante la Edad Media que reúne ciencia, arte y magia.

Uno de sus objetivos principales era obtener el elixir de la vidacon el fin de garantizar la inmortalidad y la cura de las dolencias corporales. Otra búsqueda importante fue la creación de Piedra filosofal, con el poder de convertir metales ordinarios en oro.

Practicada por varios pueblos antiguos (árabes, griegos, egipcios, persas, babilonios, mesopotámicos, chinos, etc.), la alquimia se asocia con el conocimiento de la medicina, la metalurgia, la astrología, la física y la química. Muchas de las civilizaciones que lo practicaron crearon códigos y símbolos alquímicos secretos.

Los alquimistas contribuyeron al desarrollo de varias técnicas, aunque no explicaron cómo ocurrieron los fenómenos. Hasta el día de hoy tiene un papel importante y se considera fundamental para el desarrollo de la ciencia, especialmente la química.

Origen e historia de la alquimia

El origen de la Alquimia es incierto, aunque algunos estudiosos creen que ya se practicaba en Alejandría, el antiguo Egipto, alrededor del siglo III a. C. y siguió siendo la ciencia principal de la Edad Media (siglos V al XV). Sin embargo, la alquimia china puede ser una de las más antiguas, con rastros de esta práctica en el 4500 a. C.

En la Edad Media, los estudios alquímicos avanzaron a través de la observación de la naturaleza, experimentos, procedimientos químicos, uso de materiales, instrumentos y aparatos. Estos factores fueron fundamentales para el desarrollo de las ciencias naturales modernas.

Los egipcios desarrollaron técnicas de manipulación de metales y embalsamamiento de cuerpos. Más tarde se asoció con el conocimiento grecorromano y árabe hasta que llegó a Europa. Por lo tanto, la alquimia fue un precursor de la química y la medicina.

En Egipto, los principales alquimistas eran Hermes Trismegisto; en China, Fu Xi se destacó; y en Arabia Al Ghazali. Entre los alquimistas europeos más destacados se encuentran: Alberto Magno, Tritemo, Khunrath, Eliphas Levi.

Contrariamente a la creencia popular, la alquimia fue practicada por varios miembros de la Iglesia Católica. Incluso el Papa Juan XXII había estudiado Alquimia antes de su ordenación sacerdotal y en 1317 emitió un decreto papal condenando a los falsos alquimistas, aquellos que engañaron a la población en una prometedora riqueza fácil.

Por lo tanto, para protegerse, el lenguaje de los alquimistas se ha vuelto cada vez más ilegible. Para garantizar que la información se usara bien, se crearon símbolos y términos que serían accesibles solo para los iniciados. De esta manera, la práctica de la alquimia se vuelve cada vez más reservada.

Con el establecimiento del Santo Oficio (más conocido como la Inquisición) En ciertas regiones de Alemania, Suiza, Francia y España, la Alquimia ahora se confunde con prácticas consideradas oscuras por la Iglesia Católica.

Entonces observamos la persecución y condena de varios sabios que solo estaban investigando químicos. En ese momento, los alquimistas fueron excomulgados, atrapados y quemados en la hoguera.

La alquimia y la piedra filosofal

La alquimia occidental siempre ha estado obsesionada con crear un metal noble a partir de metales comunes.

La Piedra Filosofal (llamada "Gran Obra" o "Medicina Universal") era el objetivo principal de los alquimistas, especialmente en la Edad Media.

Prevían, a partir de experimentos con los cuatro elementos de la naturaleza (tierra, aire, agua y fuego) y varios metales, el descubrimiento de una sustancia mística capaz de convertir cualquier elemento en oro.

Para los alquimistas, todos los metales evolucionaron al estado de perfección: el oro. Por lo tanto, si consideramos la Piedra Filosofal como un concepto metafórico, se asociaría con la búsqueda espiritual de la lapidación del alma humana.

La alquimia y el elixir de la inmortalidad

La alquimia china ha centrado sus esfuerzos en la curación y la salvación, desarrollando estos dos aspectos en la búsqueda de la inmortalidad.

Basado en principios doctrinales como el taoísmo, la idea era crear un elixir de inmortalidad para alcanzar la vida eterna y curar todos los males.

En Occidente, el desarrollo de un elixir también comenzó a perseguirse, aparentemente de forma independiente, pero con el mismo objetivo.

Alquimistas principales

Los alquimistas son los científicos que utilizaron los procedimientos de alquimia. Son considerados grandes sabios, de los cuales fueron destacados en la historia:

  • María la judía (siglo II a. C.): alquimista y filósofo griego
  • Nicolas Flamel (1340-1418): alquimista y escriba francés
  • Caterina Sforza (1463-1509): alquimista italiana
  • Paracelso (1493-1541): alquimista alemán, médico y astrólogo suizo
  • Marie Meurdrac (1610-1680): alquimista y químico francés
  • Conde de St. Germain (1712-1784): alquimista, orfebre y músico rumano
  • Alessandro Cagliostro (1743-1795): alquimista italiano y masón
  • Fulcanelli (1839-1953): alquimista francés
  • Eugène Léon Canseliet (1899-1982): alquimista francés

Importancia de la alquimia

Algunos investigadores creen que la Alquimia no solo tenía como objetivo la transformación de productos químicos en otros, es decir, su objetivo iba mucho más allá del carácter de "protociencia".

En este sentido, la alquimia fue importante para la transmutación de valores y el crecimiento espiritual en armonía con la naturaleza.

En China, las investigaciones de los alquimistas condujeron al dominio de muchas técnicas metalúrgicas y al descubrimiento de la pólvora. El progreso en Oriente y Occidente ha sido notable tanto en el conocimiento como en el uso de sustancias minerales y vegetales.

Por lo tanto, nos damos cuenta de que la búsqueda de los alquimistas se centró en desentrañar los misterios asociados con el alma humana y su existencia en el mundo. Esto ha demostrado ser un paso importante para el desarrollo intelectual y un paso para la evolución humana.

De la alquimia a la química

La necesidad de comprender la relación entre los seres humanos, la naturaleza y los fenómenos hizo de la Alquimia una práctica importante en el desarrollo del conocimiento y las técnicas que luego se utilizarían en la química moderna.

Para algunos en árabe, el término "alquimia" (Al-khemy) significa "química".

Los alquimistas, para encontrar la piedra filosofal y el elixir de la vida, desempeñaron un papel fundamental en la creación de numerosos dispositivos de laboratorio, que se perfeccionaron gradualmente.

En esta búsqueda, se desarrollaron procesos de producción de metales, jabones y numerosas sustancias químicas, como ácido nítrico, ácido sulfúrico e hidróxido de potasio. Los alquimistas dejaron su huella con experimentos y muchos descubrimientos allanaron el camino para la Química..

Sin embargo, las ideas que apoyaron la alquimia fueron abandonadas alrededor del siglo XVIII, cuando se considera el comienzo de la química moderna.