En sociología, el concepto de alienación Está estrechamente relacionado con los procesos de alienación del individuo que surgen por diversas razones en la vida social. Esto lleva a la destrucción de la sociedad en su conjunto.

El estado de alienación interfiere con la capacidad de los individuos sociales para actuar y pensar por sí mismos. Es decir, desconocen el papel que juegan en los procesos sociales.

Del latín, la palabra "alienación" (enajenar) significa "hacer que alguien sea ajeno a alguien". Actualmente, el término se utiliza en diferentes áreas (derecho, economía, psicología, antropología, comunicación, etc.) y contextos.

Karl Marx y el concepto de alienación

Charles Chaplin, trabajador de Tiempos modernos

La alienación en sociología fue influenciada esencialmente por los estudios del revolucionario alemán Karl Marx (1818-1883), en el contexto de relaciones laborales y de producción enajenadas.

En 1867 Marx escribió su obra más emblemática, La capital. En él, el autor critica a la sociedad industrial capitalista en su modo de producción y su tendencia a crear una forma de trabajo que termine deshumanizando al individuo explotado.

El trabajo enajenado surge desde el momento en que el trabajador pierde la propiedad de los medios de producción y llega a ser entendido como parte de la línea de producción (así como de las máquinas y herramientas). El trabajador asume una única función fundamental: generar ganancias.

Las ganancias se basan en la explotación de los trabajadores y el proceso de valor agregado.. El trabajador tiene parte de lo que produce incorrectamente por el capitalista.

Es, por lo tanto, una alienación socioeconómica donde la fragmentación del trabajo industrial produce la fragmentación del conocimiento humano. De esta manera, la alienación se convierte en un problema de legitimidad del control social.

La división social del trabajo., enfatizado por la sociedad capitalista, contribuye al proceso de alienación del individuo. Los ciudadanos que participan en el proceso de producción de bienes y servicios terminan sin disfrutarlos.

En palabras del filósofo:

“Primero, el trabajo enajenado se presenta como algo externo al trabajador, algo que no es parte de su personalidad. Por lo tanto, el trabajador no se desempeña en su trabajo, sino que se niega a sí mismo. Permanece en el lugar de trabajo con una sensación de sufrimiento en lugar de bienestar, con un sentimiento de bloqueo de sus energías mentales y físicas que causa cansancio físico y depresión. … Su trabajo no es voluntario, sino impuesto y forzado. (…) Después de todo, el trabajo enajenado es un trabajo de sacrificio y mortificación. Es un trabajo que no pertenece al trabajador sino a la otra persona que dirige la producción ”.

Pirámide del sistema capitalista, ilustración de revista Trabajador industrial (1911)

Alienación en filosofía

Hegel (1770-1830), uno de los filósofos alemanes más importantes, fue el primero en utilizar el término "alienación". Según él, la alienación del espíritu humano está relacionada con las potencialidades de los individuos y objetos que crea.

Por lo tanto, la potencialidad de los individuos en los objetos producidos se transfiere, creando una relación de identidad entre los individuos, como en la cultura.

En filosofía desde entonces, el concepto de alienación se ha asociado con una especie de vacío existencial. Por lo tanto, está relacionado con la falta de autoconciencia, de modo que el sujeto pierde su identidad, su valor, sus intereses y su vitalidad.

Como consecuencia, el sujeto tiende a objetivarse a sí mismo, a convertirse en una cosa. En otras palabras, se convierte en un extraño.

Más allá del trabajo enajenado, un concepto bien fundado por Marx, en filosofía todavía podemos considerar el consumo alienado y el ocio alienado.

La idea clave en el concepto de alienación es que el individuo pierde contacto con todas las estructuras. Su visión parcial le hace entender mal las fuerzas en el trabajo en el contexto.

Esto implica una mistificación de la realidad. Las cosas se entienden como necesarias, la forma en que la sociedad se encuentra se convierte en el único modo posible de organización.

En el consumo alienado, un concepto ampliamente explorado, especialmente en las sociedades capitalistas de hoy, los individuos son bombardeados por anuncios difundidos por los medios de comunicación. Su libertad se ve limitada por ciertos patrones de consumo.

Así, el individuo alienado relaciona su esencia con un patrón de consumo. Los productos ahora tienen un aura capaz de asignar características al sujeto y satisfacer sus necesidades.

Del mismo modo, la alienación para el ocio genera individuos frágiles con dificultades para comprender su propia personalidad. Esto afecta directamente su autoestima, espontaneidad y procesos creativos.

En el ocio, la alienación puede ser generada por productos y objetos de consumo alentados por la industria cultural..

Escuela de Frankfurt y el presente

El exceso de oferta crea la impresión de libertad

Al filósofo alemán Max Horkheimer (1885-1973), creador de la expresión "Industria cultural":

"Cuanto más intensa sea la preocupación de un individuo por el poder sobre las cosas, más cosas lo dominarán, más carecerá de rasgos individuales genuinos."

Para los pensadores de la Escuela de Frankfurt, la industria cultural juega un papel clave dentro del proceso de alienación.

La supuesta posibilidad de elección trae consigo una apariencia de libertad y aumenta el grado de alienación del individuo. Por lo tanto, elimina las herramientas para cuestionar el modelo impuesto por la clase dominante.

Tipos de alienación

El concepto de alienación es muy amplio y, como se indicó anteriormente, abarca varias áreas de conocimiento.

Por lo tanto, la alienación se puede clasificar en varios tipos de los cuales se destacan:

  • Alienación social
  • Alienación cultural
  • Alienación Económica
  • Alienación política
  • Alienación religiosa