Alexander Fleming fue un científico, médico y bacteriólogo escocés.

Es reconocido por el descubrimiento de la penicilina, considerada una de las más importantes para la humanidad. A través de él, miles de personas se han curado de infecciones que podrían provocar la muerte.

La penicilina es actualmente el antibiótico más utilizado en el mundo.

A pesar del reconocimiento de su descubrimiento, Fleming declaró la siguiente oración:

"No inventé la penicilina. La naturaleza lo hizo. Lo descubrí por casualidad".

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Biografia

Alexander Fleming nació el 6 de agosto de 1881 en Lochfield, Escocia. Era hijo de un granjero y tenía siete hermanos.

Alexander Fleming

Fleming fue un excelente estudiante durante todo el estudio básico. A los 13 años, se mudó a Londres, donde asistió a la escuela politécnica y trabajó durante años como un chico de oficina en una oficina.

Fleming decidió seguir una carrera médica y se unió a la Escuela de Medicina de St. Mary. Al principio de sus estudios, comenzó a investigar sustancias antibacterianas que no eran tóxicas para los humanos.

Durante la Primera Guerra Mundial, Fleming sirvió al ejército británico, actuando como médico de la marina. En esta ocasión, vio la muerte de varios soldados debido a heridas e infecciones.

Después de la guerra, regresó al Hospital St. Mary's, donde trabajó como maestro. Al mismo tiempo, estaba desarrollando investigaciones para nuevos antisépticos para tratar infecciones sin destruir tejidos sanos o disminuir la defensa del cuerpo.

El descubrimiento de la penicilina

En 1921, Fleming salpica accidentalmente una placa con colonias bacterianas. Señaló que había una sustancia capaz de destruirlos. Llamó a esta sustancia como lisozima y publicó artículos científicos para reportar su descubrimiento.

En 1928, Fleming observó algunas placas de crecimiento bacteriano cuando uno llamó su atención. Esta placa había sido contaminada por esporas de hongos en el aire. Fleming pensó que era una contaminación común, hasta que notó que alrededor del hongo la bacteria había desaparecido, mientras que en otras partes de la placa todavía estaban presentes.

Durante meses, Fleming realizó varios experimentos concluyendo que el hongo Penicillium notatum, tenía una sustancia capaz de matar bacterias. Esta sustancia lleva el nombre de penicilina.

Los resultados de su estudio fueron publicados en el British Journal of Experimental Pathology.

A pesar de la relevancia de su descubrimiento, Fleming no tenía recursos financieros para producir una droga. Eligió no patentar su descubrimiento con el propósito de que pudiera ser utilizado por otros científicos.

Solo en 1940, los científicos Howard Florey y Ernst Boris Chain se dedicaron a crear un antibiótico a base de penicilina. En 1941, documentaron casi 200 casos de tratamiento de infecciones con el nuevo medicamento.

El descubrimiento de la penicilina y el desarrollo del antibiótico le valieron a Alexander Fleming, Howard Florey y Ernst Boris Chain el Premio Nobel de Medicina en 1945.

Homenajes y Premios

Alexander Fleming ha recibido varios honores y premios:

  • Medalla de oro honoraria del Royal College of Surgeons (1946);
  • Premio Cameron de la Universidad de Edimburgo (1945);
  • Medalla Moxon, Royal College of Physicians (1945);
  • Premio Nobel de Medicina (1945);
  • Medalla de oro de la Royal Society of Arts (1946);
  • Medalla de oro de la Royal Society of Medicine (1947);
  • Medalla al Mérito de los Estados Unidos (1947);
  • Recibió casi 30 doctorados Causa Horonis de universidades europeas y americanas.

Muerte

Alexander Fleming murió en 1955 después de un ataque al corazón. Fue enterrado en la Catedral de San Pablo en Londres.