Aldehído

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Aldehído

O aldehído es una función orgánica formada por compuestos orgánicos (presencia de átomos de carbono) alifáticos (cadena abierta sin anillos de benceno) o aromáticos (uno o más anillos de benceno).

Se derivan de hidrocarburos, marcados por la presencia de un radical del grupo formilo (HC = O) en la cadena de carbono.

Así, los aldehídos, de fórmula molecular CnH2nO, se obtienen por oxidación de alcoholes primarios, deshidrogenación u oxidación catalítica.

Finalmente, cabe señalar que los aldehídos son compuestos que se encuentran en la naturaleza en estados sólidos, líquidos y gaseosos, por ejemplo en flores, frutas, medicinas, cosméticos, entre otros.

Aldehídos principales

  • Metanal (formaldehído): Conocido como formaldehído, aldehído fórmico, con fórmula estructural CH2O, se utiliza en la fabricación de desinfectantes y plásticos. Además, es importante en el desarrollo de estudios científicos, ya que sirve para conservar cadáveres (líquido de embalsamamiento).
  • Etanal (Acetaldeído): El aldehído acético, con la fórmula molecular C2H4O, se utiliza en la producción de etanol, ácido acético, en la fabricación de espejos, medicinas, resinas sintéticas, pesticidas, tintes y también en la conservación de frutos.
  • Propanal (Propionaldeído): El aldehído propiónico, con la fórmula molecular C3H6O, se utiliza en la producción de medicamentos, aromas, ácido propiónico, plásticos, desinfectantes, entre otros.
  • Butanal (Butiraldeído): El aldehído butírico, con la fórmula molecular C4H8O, se utiliza en la producción de resinas, plastificantes, aceleradores, así como en la fabricación de aromas sintéticos.
  • Pentanal (Valeraldeído): El aldehído valérico, con la fórmula molecular C5H10O, se utiliza en la producción de aromas, resinas y aceleradores de vulcanización.
  • Fenil-Metanal (Benzaldeído): El aldehído benzoico, con la fórmula molecular C7H6O, se utiliza en la síntesis de compuestos orgánicos, en la producción de tintes, perfumes y cosméticos.
  • Vanilina: El aldehído fenólico, con la fórmula molecular C8H8O3, es el componente principal de la semilla de vainilla y, por lo tanto, se utiliza ampliamente en la producción de aromatizantes artificiales en la industria alimentaria y farmacéutica.

Curiosidades

  • El aldehído acético (etanal) es el responsable de la “resaca”, es decir, el malestar que se obtiene tras la ingesta excesiva de bebidas alcohólicas, ya que es metabolizado por la enzima deshidrogenasa, presente en el hígado.
  • En cuanto a los olores de los aldehídos, cabe señalar que los compuestos que tienen un mayor número de átomos de carbono se caracterizan normalmente por un olor agradable y afrutado; por otro lado, los aldehídos que tienen un número menor de átomos de carbono tienen un olor más irritante y picante. De ahí que los aldehídos utilizados en la fabricación de perfumes tienen entre 8 y 12 átomos de carbono.

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