Adam Smith (1723-1790) fue un economista y filósofo social de la Ilustración escocesa y es considerado el padre de la economía moderna.

Abordó cuestiones como el crecimiento económico, la ética, la educación, la división del trabajo, la libre competencia, la evolución social, etc.

Biografia

Hijo del abogado Adam Smith y Margaret Douglas, Adam Smith nació en la pequeña ciudad portuaria de Kirkcaldy, Escocia, el 16 de julio de 1723.

No hubo actividad industrial allí excepto una fábrica de alfileres. Al observar la organización y el funcionamiento de este establecimiento, Adam Smith se pondrá en contacto con nuevas formas de producción.

Perdió a su padre cuando solo tenía dos meses. Estaba matriculado en el Colegio "Burgh Escuela de KirkcaldyDonde estudió latín, matemáticas, historia y escritura.

Adam Smith

En 1737, a la edad de 14 años, ingresó al curso de Filosofía en la Universidad de Glasgow. Se graduó en 1740, el año en que ganó una beca para estudiar en "Balliol La universidadDe la Universidad de Oxford.

Enseñó retórica y filosofía y fue nombrado profesor de la cátedra de lógica en la Universidad de Glasgow (1751). Y más tarde, en 1758, fue elegido decano de la misma universidad. Allí sería amigo del filósofo David Hume, quien influiría tanto en su pensamiento.

Además, fue tutor del duque de Buccleuch, siendo su compañero en viajes a Toulouse y París, Francia y en Ginebra, Suiza. Además, fue inspector de aduanas en Edimburgo desde 1777.

Adam Smith nunca se ha casado y se sabe poco de su vida íntima. El 17 de julio de 1790, el economista murió en Edimburgo.

El pensamiento de Adam Smith encontraría la teoría económica y sus obras son referencias a economistas y filósofos de todo el mundo hasta nuestros días.

Curiosidad

Adam Smith, de unos 4 años, fue secuestrado por gitanos y afortunadamente rescatado.

Influencia intelectual

Una de las principales influencias en el pensamiento de Adam Smith fue el pensamiento del filósofo escocés David Hume.. Para Hume, había una relación entre la moral natural, basada en el impulso egoísta y el altruismo.

Más que bondad, lo que llevó al ser humano a actuar correctamente fue la supervivencia. Curiosamente, esto fue positivo, porque al pensar en uno mismo, el individuo a menudo se beneficiaría de su entorno.

En 1759 Adam Smith publica "Teoría de los sentimientos morales." En este trabajo, analiza críticamente la moral de su tiempo y la naturaleza humana, buscando comprender sus motivaciones para actuar en sociedad.

Principales obras

  • Teoría de los sentimientos morales (1759)
  • Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones. (1776)
  • Ensayo sobre temas filosóficos (1795).

La riqueza de las naciones

Portada de la edición de 1828 de Adam Smith en Edimburgo

Adam Smith tomó notas durante más de treinta años sobre diversos temas y tomó diez más para escribir su gran trabajo.Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones" El trabajo sería mejor conocido como "La riqueza de las naciones".

Explica la naturaleza del sistema económico, los cambios que estaba experimentando la economía en el siglo XVIII y señala nuevas formas frente a la Revolución Industrial inglesa. eso estaba arrastrándose.

Naturaleza económica

Para Smith, la economía está impulsada por el interés privado de los individuos.

Ejemplo: un trabajador no se levanta todas las mañanas solo porque ama su trabajo o quiere hacer el bien. Él sabe que necesita esta ocupación para sobrevivir. Sin embargo, con este gesto, ayuda a toda la sociedad, porque gracias a su esfuerzo, las personas que dependen de él también se benefician.

Smith dijo que incluso si no fue intencional, el egoísmo de las personas resultó en el bien común.

"Cada individuo necesariamente trabaja para que el ingreso anual de la sociedad sea lo más alto posible. De hecho, generalmente no tiene intención de promover el interés público, ni sabe cuánto lo promueve. Al preferir apoyar la actividad doméstica en lugar de la externa, solo le preocupa su propia seguridad; y al dirigir esta actividad para que su producción sea del mayor valor posible, es solo para su propio beneficio, y en este caso, como en muchos otros, es guiada por una mano invisible para promover un fin que no era parte de ella. de tu intención Y el hecho de que este fin no sea parte de su intención no siempre es lo peor para la sociedad. Al buscar su propio interés, a menudo promueve la sociedad de manera más efectiva que cuando realmente tiene la intención de promoverla."

Mano invisible

La metáfora de la mano invisible se convertiría en la figura más famosa de la economía y el lema del liberalismo económico..

Adam Smith lo usa para explicar que la "mano invisible" lleva a los humanos a preferir consumir productos de la industria nacional en lugar de la extranjera.

"El individuo, al preferir apoyar la industria de su país, en lugar de la extranjera, solo busca su propia seguridad (…) en esto, como en muchos otros casos, una mano invisible lo lleva a fomentar una actividad que no se ajustaba a su propósito ".

El concepto de la "mano invisible" se utilizará para explicar las leyes del mercado y el ajuste entre la oferta y la demanda.

División del trabajo

Adam Smith argumentó que el trabajo debe hacerse por etapas, para que cada trabajador pueda mejorar y mejorar su compromiso a lo largo de la producción.

También transpuso esta idea a las naciones, declarando que cada una debería especializarse en la fabricación de ciertos productos con el fin de venderlos en el mercado.

Esto crearía una fuerza laboral calificada y conocimiento técnico que es difícil de superar.

Mercantilismo

En el siglo XVIII, prevaleció la idea de que la riqueza de una nación era la cantidad de oro y plata almacenada en sus arcas. Esto requirió intervención estatal y barreras al comercio exterior. Este conjunto de medidas se llamaba mercantilismo..

Adam Smith rechaza esta idea y explica que la riqueza de un país radica en su capacidad para producir bienes. Para hacerlo, debe tener ciudadanos capacitados y un estado que no intervenga.

Smith abogó por la libertad contractual (entre empleadores y empleados), la propiedad privada y el estado sin interferir con la economía.

Fisiocracia

Adam Smith hizo un viaje a Francia desde 1764-1766 que será decisivo en su vida. En este país conoció a los fisiócratas más importantes de la época: François Quesnay y Anne Robert Jacques Turgot. De esta reunión, nacería el interés de Smith en la economía.

Los fisiócratas se basaban en la primacía de la ley natural, el poder de la tierra y los propietarios, la libertad de vender y comprar.

Para ellos, la mejor forma de gobierno sería una que las cosas se resolvieran por sí mismas, resumidas en la expresión francesa ".laissez-faire"(déjalo hacer).

Un año después, regresa a Escocia y comienza a escribir su obra maestra. Sin embargo, la situación en Escocia era muy diferente de la de Francia. Unidos con Inglaterra desde 1707, el escenario político era más estable que el francés.

Por lo tanto, James Watt, quien era amigo personal de Adam Smith, inventó las máquinas de vapor. Su invento permitió la creación de locomotoras, ferrocarriles y grandes fábricas que cambiarían por completo el paisaje y la economía mundial.

Adam Smith nunca vio las grandes fábricas de la Revolución Industrial, pero sabía cómo anticipar los cambios que traerían al mundo.

Frases de Adam Smith

  • Lo que generará la riqueza de las naciones es el hecho de que cada individuo busca su desarrollo y crecimiento económico personal.
  • Donde hay una gran propiedad, hay una gran desigualdad. Para los muy ricos hay al menos quinientos pobres, y la riqueza de unos pocos supone la indigencia de muchos.
  • La ciencia es el gran antídoto contra el veneno del entusiasmo y la superstición.
  • Es injusto que toda la sociedad contribuya a sufragar un gasto cuyo beneficio se destina solo a una parte de esa sociedad.
  • Es el miedo a perder su trabajo lo que restringe su fraude y corrige su negligencia.
  • La ambición universal de los hombres es vivir cosechando lo que nunca han sembrado.
  • La riqueza de una nación se mide por la riqueza del pueblo y no por la riqueza de los príncipes.
  • El valor real de las cosas es el esfuerzo y el problema de conseguirlas.
  • Ninguna nación puede prosperar y ser feliz mientras que muchos de sus miembros son pobres y miserables.

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