El Accidente de Chernobyl Tuvo lugar el 26 de abril de 1986 y fue el más grave en la historia de la energía nuclear comercial.

La explosión del reactor nuclear ha provocado una gran liberación de desechos tóxicos en grandes áreas de Bielorrusia, Ucrania y Rusia.

Desastre de Chernobyl

Planta de energía nuclear de Chernobyl después de la explosión que destruyó el reactor

La explosión del reactor resultó en la liberación del 5% del material del núcleo del reactor de Chernobyl que los ingenieros de la planta manejaron incorrectamente.

Dos trabajadores murieron en este instante y otros 28 morirían en las siguientes semanas por envenenamiento. Poco después de la explosión, 237 personas fueron diagnosticadas con contaminación de yodo radiactivo, y se confirmaron 134 casos.

La población de Bielorrusia, Ucrania y Rusia ha estado expuesta a la radiación y ha habido cientos de informes de casos de cáncer de tiroides.

Para evitar nuevos casos, el gobierno soviético trasladó a 120,000 personas en las primeras horas después del desastre y otras 240,000 en los años siguientes.

La calamidad de Chernobyl

El Complejo Energético de Chernobyl está ubicado a 130 kilómetros al norte de Kiev, Ucrania, y a unos 20 kilómetros al sur de la frontera bielorrusa. Cuatro reactores nucleares son parte del complejo.

Dos de ellos fueron construidos entre 1970 y 1977 y las otras unidades en 1983. En el momento del desastre, otros dos reactores estaban en construcción. La población que rodea la planta llegó a 135,000 personas.

El 25 de abril de 1986, un día antes del desastre, los ingenieros responsables de Chernobyl Reactor 4 comenzaron una prueba de rutina.

Esto consistió en determinar cuánto tiempo tomarían las turbinas para girar y suministrar energía a las bombas de circulación principales después de la secuencia de pérdida de energía. La prueba se había realizado un año antes, pero el equipo no pudo medir el voltaje de la turbina.

Por lo tanto, al día siguiente, hubo una serie de acciones programadas, incluida la desactivación de los mecanismos de apagado automático.

Sin embargo, el reactor se volvió inestable y se liberó una ola de energía. Interactuó con el combustible caliente y el agua que se usaría para enfriar la turbina causó la producción instantánea de vapor, aumentando la presión.

Como resultado de la fuerte presión, la cubierta del reactor, una estructura de 1,000 toneladas, fue destruida, causando la ruptura de los canales de combustible.

Con la generación de vapor intenso, el núcleo se inundó por el agua utilizada para el enfriamiento de emergencia y se produjo la primera explosión, seguida de un nuevo evento segundos después. Dos trabajadores murieron en este momento.

Se registró una serie de incendios después de que las explosiones y el combustible y el material radiactivo se liberaran a la atmósfera.

Los técnicos utilizaron 300 toneladas de agua en la mitad intacta del reactor, pero el incendio, que comenzó por la noche, solo se controló después del mediodía.

Al menos 5.000 toneladas de boro, arena, arcilla y plomo se liberaron en el núcleo del reactor. El objetivo era tratar de evitar incendios y la liberación de más material radiactivo.

Consecuencias del accidente

El material radiactivo fue liberado de la planta durante al menos diez días.

Los materiales con la exposición más alta y más peligrosa fueron yodo-131, gas xenón y cesio-137, que representan el 5% de todo el material radiactivo de Chernobyl, estimado en 192 toneladas.

Transportados por el viento, las partículas del material llegaron a Escandinavia y Europa del Este.

Hubo una exposición intensa al material radiactivo por parte de los equipos de control de accidentes y los bomberos, los primeros en llegar a la escena.

Entre los 28 muertos en los primeros días, seis eran bomberos. El trabajo de control tuvo lugar entre 1986 y 1987 e involucró a 20,000 personas que recibieron diferentes dosis de exposición a la radiación. El gobierno soviético ha reasentado a 220,000 personas que viven en áreas cercanas al desastre.

Impacto en la salud

Se han reportado varios problemas de salud como resultado de los accidentes de Chernobyl.

Entre 1990 y 1991, la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) envió 50 misiones con representantes de 25 países. En ese momento, se evaluaron las áreas contaminadas en Bielorrusia, Rusia y Ucrania.

El trabajo de control ha identificado al menos 4,000 casos de cáncer de tiroides. Además, se han informado casos de leucemia y otros cánceres agresivos a largo plazo, problemas de circulación y cataratas.

Además de los problemas que surgen directamente de la exposición al material radiactivo, los investigadores también encontraron casos relacionados con el estado mental de la población traumatizada por el accidente.

En el momento de la explosión, se aconsejó a las mujeres embarazadas que abortaran para evitar posibles efectos teratogénicos en el feto.

Más tarde se demostró que los niveles de radiación liberada no eran suficientes para causar daño a los bebés gestacionales.

Hoy, las personas que eran niños y adolescentes en ese momento son parte del grupo de riesgo que puede desarrollar cáncer.

Muchos han tenido cirugía para el cáncer de tiroides, por ejemplo. En la ciudad de Gomel, Bielorrusia, la incidencia de esta enfermedad aumentó 10.000 veces después del accidente de Chernobyl.

Impactos ambientales

Los impactos ambientales en la región fueron muchos. Inmediatamente después del accidente, varios países suspendieron las importaciones de productos agrícolas como la papa y la leche.

Hasta el día de hoy, no se recomienda consumir ningún alimento que se origine en ese territorio. Como resultado, miles de pequeños agricultores perdieron su fuente de ingresos y tuvieron que abandonar sus granjas.

La naturaleza salvaje también sufría de radiación. Hay varios animales que tienen mutaciones genéticas, como lobos y pequeños roedores, e incluso animales domesticados como gatos y ganado.

Del mismo modo, las plantas transportan el veneno de la semilla y su apariencia también ha sido alterada.

Se estima que los riesgos de contaminación continuarán por 20,000 años.

Sarcófago de Chernobyl

El nuevo sarcófago de Chernobyl protegerá el reactor por otros 100 años.

Después del accidente en 1986, los ingenieros construyeron el llamado Sarcófago de Chernobyl, que consistió en aislamiento de plomo de la turbina 4, donde ocurrió el desastre.

El trabajo involucró a 400 trabajadores, pero la preocupación de nuevas filtraciones impuso la construcción de una nueva estructura, que comenzó en 2002.

El trabajo de protección tiene 110 metros de altura, 257 de ancho y finalmente costará 768 millones de euros. La financiación es responsabilidad de un consorcio de 43 países donantes.

El sarcófago se inauguró en 2017 y debería proteger el reactor durante otros 100 años, cuando habrá que realizar nuevos trabajos.

Chernobyl hoy

En 2011, Chernobyl se convirtió en una atracción turística.

Solo 3000 personas, con un permiso especial, viven en la ciudad. En el momento del accidente eran 14000.

La ciudad de Prypiat, construida para trabajadores de planta y hogar de 50,000 personas, también es parte de la hoja de ruta.

Ubicado a cuatro kilómetros de Chernobyl, hoy es un lugar fantasmal donde los edificios son tragados por la naturaleza y el abandono. Todavía hay altos niveles de radiactividad allí.

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