Las abejas son insectos sociales que viven en colonias.

En la naturaleza, son responsables de la polinización, un proceso reproductivo que garantiza la producción de frutas y semillas en las plantas.

Hay varios agentes polinizadores como insectos, pájaros y murciélagos. Sin embargo, se estima que el 40% de los polinizadores en el mundo son abejas.

Esta situación demuestra el riesgo de extinción de las abejas, amenazando la biodiversidad y los humanos.

Las abejas llevan polen. Esto asegura el desarrollo y la reproducción de especies, el equilibrio de los ecosistemas e incluso la producción de alimentos.

Las abejas pueden ser especialistas o generalistas. Las abejas expertas visitan flores de especies específicas, manteniendo una estrecha relación con ellas. Mientras tanto, las abejas generalistas visitan flores de muchas especies y utilizan diversas fuentes de alimentos.

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Abejas brasileñas

Las abejas nativas en Brasil se llaman "sin aguijón indígena" porque han atrofiado la picadura. Por lo tanto, no tienen la capacidad de picar.

Son parte del grupo de meliponina. Estas abejas habitan las regiones tropicales. En Brasil, están representados por más de 192 especies.

Ejemplos de abejas brasileñas son: uruçu, jataí, mandassaia, tubi, abeja canina, ala blanca, sanharol, mosquito, entre otros.

Uruçu Melipona scutellaris

Los investigadores estiman que la polinización 40% a 90% de los árboles nativos de Brasil se deben a las abejas nativas sin aguijón.

Sin embargo, en Brasil también es posible encontrar abejas exóticas, es decir, originarias de otras regiones. Un ejemplo de una abeja exótica es la Apis mellifera, de origen europeo y domesticado para la producción de miel.

También podemos encontrar abejas africanizadas que resultan de cruces entre abejas africanas y europeas.

Anatomía de la abeja

El cuerpo de la abeja se divide en tres partes: cabeza, tórax y abdomen.

En la cabeza se encuentran los órganos sensoriales y las glándulas mandibulares.

Las antenas son fundamentales porque tienen los sentidos del oído, el olfato y el tacto. Por el olor, las abejas reconocen enemigos, compañeros y captan olores de flores.

La visión consiste en tres ojos simples en la parte frontal de la cabeza y dos ojos compuestos en el costado de la cabeza.

Las glándulas mandibulares disuelven la cera y contribuyen al procesamiento de la jalea real.

En el tórax se ubican los órganos locomotores. Tienen tres pares de patas y dos pares de alas.

En el abdomen se encuentran la agalla de miel, el estómago, el intestino y las tráqueas.

Cuando las abejas tienen aguijones, se encuentran al final del abdomen. Los drones no tienen aguijón.

Abejas obreras, reinas y avispones

Las abejas obreras son las más abundantes en una colonia. Son responsables de mantener la colmena, defender, cuidar a los jóvenes, limpiar el nido y alimentar a los miembros de la colonia.

Se distinguen por la presencia del corbicle, una estructura en forma de canasta donde transporta polen, resina o arcilla.

Las abejas reinas tienen función reproductiva. Ella es capaz de poner miles de huevos al día.

Los avispones son machos reproductores, generados por partenogénesis. de huevos no fertilizados.

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Curiosidades

  • Hasta el año 1840 solo había abejas nativas en Brasil. Con la colonización europea, se introdujeron abejas exóticas;
  • La picadura de abeja puede causar alergias. En algunos casos, incluso puede ser fatal;
  • Algunas especies de abejas pueden alcanzar una distancia de vuelo de 600 a 2.400 metros;
  • La meliponicultura es la cría de abejas sin aguijón;
  • La apicultura es la creación de Apis mellifera;
  • El 3 de octubre es el día nacional de la abeja.

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